Algarve

Viagem no comboio presidencial marcou comemorações dos 125 anos da chegada do Caminho de Ferro a Faro

A Fundação Museu Nacional Ferroviário (FMNF), a Câmara Municipal de Faro e a Câmara Municipal de Vila Real de Santo António juntaram-se para comemorar os 125 anos da chegada do comboio a Faro a bordo do Comboio Presidencial, no dia 1 de Julho.

A iniciativa inseriu-se num conjunto de viagens programadas pela Fundação Museu Nacional Ferroviário, com a colaboração das duas autarquias, que se uniram para celebrar a chegada do primeiro comboio com serviço de passageiros à capital do Algarve, em 1889.

As comemorações continuaram com a inauguração da exposição “Um olhar sobre os caminhos de ferro do Algarve”, no Museu Municipal de Faro, que estará patente até agosto de 2015. Nesta ocasião, o Presidente da Câmara Municipal, Rogério Bacalhau, referiu que esta iniciativa é importante para Faro e para o Algarve pois poderá proporcionar novas oportunidades turísticas à região, tendo em conta que a oferta que a Fundação pretende fazer, mediante a disponibilização da composição para passeios, turistas e estrangeiros, se concentra nessa região durante o Verão.

Também intervieram Conceição Cabrita, Vereadora da Câmara Municipal de Vila Real de Santo António e Rita Pereira, coordenadora do Museu Ferroviário Nacional, que estiveram presentes nas celebrações.

Até a ferrovia chegar ao Algarve os transportes faziam-se preferencialmente pela via marítima ou então pelos caminhos terrestres existentes na região. O território encontrava-se praticamente isolado e a grande distância dos principais centros de decisão. A ferrovia, mais do que um sonho, era uma necessidade para a economia e para o bem-estar da sociedade algarvia. Na década de 60 do século XIX, o tema começa a ser abordado no Parlamento e a decisão de ligar o Alentejo ao Algarve pela linha ferroviária é votada favoravelmente. A contratação das empresas e a adjudicação dos trabalhos são feitas, mas depressa as obras param em virtude da gestão deficiente das verbas. Os trabalhos são retomados na década de 70 para dar emprego a mão-de-obra algarvia, que atravessava problemas graves de subsistência.

Contudo, apenas na década de 80, após alguma pressão de deputados algarvios e de verbas disponibilizadas pelo erário régio, arrancam novamente as obras que permitiriam ligar os poucos quilómetros que separavam a cidade de Faro ao resto do país. O primeiro comboio chega em Fevereiro de 1889, no âmbito dos ensaios de linha. Somente a 1 de Julho desse ano, com toda a pompa e solenidade, a capital algarvia celebra a chegada do primeiro comboio com serviço de passageiros. Esse momento histórico deu origem à publicação de um jornal com número único, com o título “A inauguração: Folha única, comemorativa do início da exploração do caminho-de-ferro do Algarve”.

No momento em que se comemorou esta efeméride, os Municípios de Faro e de Vila Real de Santo António (que mais tarde, em 1906, seria beneficiado com a extensão da linha para sotavento, servindo uma das extremidades da região e aproximando esta via da zona de fronteira, equacionando inclusivamente a travessia até Espanha, num projeto de internacionalização da rede ferroviária) associam-se à FMNF. Aposta-se, assim, numa parceria que destaca a dinâmica da região, aliás dando continuidade à imagem de marca que a fundação pretende, desde o início, associar ao Comboio Presidencial.

Aproveitou-se, pois, a oportunidade de celebrar este episódio relevante da história dos caminhos-de-ferro portugueses e a comunhão estratégica entre cultura, lazer e desenvolvimento económico e social. Depois de se ter dado a conhecer este veículo tão emblemático pelo Norte e Centro do País, nos Passeios organizados anteriormente, não pode ser desperdiçada a oportunidade de trazer o Comboio Presidencial ao Algarve, sabendo-se de antemão que um dos públicos-alvo da oferta que a Fundação pretende fazer, mediante a disponibilização da composição para passeios, turistas e estrangeiros, se concentra nessa região durante o Verão.

A viagem teve início em Vila Real de Santo António, pelas 10h00 e durante o percurso ocorreram momentos de animação que levaram os passageiros em festa até ao seu destino, em Faro. À chegada, os convidados foram conduzidos ao Museu Municipal, onde foi inaugurada a Exposição “Um olhar sobre os caminhos-de-ferro do Algarve”.

Realça-se ainda a oportunidade do público visitar o interior do Comboio Presidencial, que ficou em exposição na Estação Ferroviária de Faro, entre as 15h00 e as 17h00.

Esta viagem destinou-se apenas a convidados, já que a FMNF se encontra numa fase de ensaio de um modelo de exploração do Comboio Presidencial, enquanto produto turístico estratégico. Entre outros convidados, estiveram autarcas, empresários e fans dos comboios. Mais uma vez, reservaram-se cinco bilhetes duplos para o público, que foram atribuídos através de um passatempo disponível na página do Facebook da Câmara Municipal de Faro, procurando corresponder ao entusiasmo de todos em torno desta composição singular, evidente desde a sua viagem inaugural, em Dezembro de 2013.

Num projecto inédito em Portugal, a FMNF procedeu ao restauro global do Comboio Presidencial, tendo os seis veículos que formam a composição sido totalmente reabilitados. Para além da revisão estrutural, procedeu-se à conservação e restauro de todo o património integrado, nomeadamente, ao nível da reconstituição dos interiores e da recuperação de revestimentos e equipamentos, a par da reprodução de alguns objectos em falta, em função de modelos existentes na década de 70, que coincide com o período final do uso do Comboio Presidencial enquanto tal.

Com co-financiamento QREN – Programa Mais Centro e apoio financeiro do PIT – Programa de Intervenção no Turismo, do Turismo de Portugal, o restauro da composição presidencial teve início em 2009, tendo sido concluído em Fevereiro de 2013.

A iniciativa de concretizar os Passeios Presidenciais, após o notável projeto de restauro desta composição emblemática, tem assegurado o interesse de diferentes entidades, organizações e dos meios de comunicação social desde a viagem inaugural, que teve lugar no final do ano passado, pelo que se prevê a sua exploração plena enquanto produto turístico para breve. Sempre que a programação de passeios o permita, o Comboio ficará em exposição nas futuras instalações do Museu Nacional Ferroviário, no Entroncamento.

Por: Município de Faro

Categories: Algarve, Faro

Deixe uma resposta

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Fica a saber como são processados os dados dos comentários.